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北九州

福岡県の北部に位置する北九州は、関門海峡を間に挟んで下関市と向かい合っている。21世紀の九州の玄関が福岡ならば、北九州はそれ以前の玄関の役割をした都市である。現在は本州と九州をつなぐ前進基地の役割をしており、交通の要地に発展した。

位置
九州の北東に位置する都市で福岡県に属する。
面積
486.8㎢
人口
958,215(2015)
貨幣
日元(JPY)
言語
日本語
気候
地形や海流が複雑に互いに影響を与えて温暖で雨が多い。年平均気温は概して17度前後、年間降水量は概して1500~2000mm程度を記録している。
Kitakyushu 日本
スペースワールド Space World
宇宙をテーマにしたテーマパークであるスペースワールドには宇宙冒険旅行の仮想体験が可能なアトラクションがあり、NASAの宇宙飛行士のような訓練を受けることもできる。宇宙博物館などの教育的施設はもちろん、スリルあふれるジェットコースターが5つもあって老若男女誰でも楽しい時間を過ごすことができる。開場時間がシーズン別に異なり、ホームページであらかじめ確認した方が良い。

住所4-1-1 Higashida, Yahatahigashi Ward, Kitakyushu 電話81-93-672-3600

小倉城 Kokura Castle
1569年、現在の位置に初めて建てられた後、1602年に今の姿の城が完工した。以後、数百年の歳月の中で増築されたり、戦争で火災が起きたりもした。長い歳月の波風を経た小倉城は、現在公園と展示館として北九州市内を見下ろしている。秋になると、イチョウやカエデが赤く染まって素敵な紅葉の名所に変貌する。

住所2-1 Jonai, Kokura-Kita-ku, Kita Kyushu 電話81-93-561-1210

北九州市立美術館 Kitakyushu Municipal Museum of Art
1974年に開館した。西日本の作家、近現代、版画、東西の名品を中心に収集し、現在は約6800点の作品を所蔵している。全国では初めてのボランティア制度を導入して観覧客に作品解説および教育普及活動を推進している。1階の市民ギャラリーでは郷土作家の発表の場を設けている。また、3階では少しでも多くの種類の版画や素描などの小作品を紹介する。

住所 21-1 Nishisayagatanimachi, Tobata Ward, Kitakyushu 電話81-93-882-7777

リバーウォーク北九州 Riverwalk
JR小倉駅(JR Kokura Station)から徒歩10分の距離に位置する文化複合空間である。右側の丸い外観が印象的だが、あたかも上弦の月の形を連想させる。ここの独特な建物の外観は北九州の新しいシンボルに生まれ変わった。ショッピングはもちろんダイニング、映画などを楽しむことができる商業施設、新聞社、放送局、美術館、大学まで入っているのが特徴。

住所1-1-1 Muromachi, Kita-ku, Kokura, Kitakyushu

小倉駅 Kokura Station
大型ショッピングモールにモノレールまで行き来する現代風建物。小倉駅はJR九州の他に2つの鉄道会社が共に利用して一日の乗車人数が5万人を超える。各種便宜施設と商業施設が集まっており、駅周辺も北九州で最も繁華である。北九州のショッピングの中心はもちろん観光の中心としても通じる。

住所1 Chome-1-1 Asano, Kokurakita Ward, Kitakyushu

旦過市場 Tanga Ichiba
九州で二番目に大きい商業都市である小倉に位置する。巨大なショッピングモールの間に存在する在来市場の姿はエキゾチックであるほどだ。旦過市場はJR小倉駅から大通りの方向に歩いていけばすぐ見えてくるが、160余りの商店がびっしりと密集している風景は韓国の在来市場とも非常に似ていている。

住所4-2-18 Uomachi Ogurakita-ku, Kitakyushu

旦過市場でシロヤベーカリーを味わう
旦過市場は小倉最大規模の在来市場である。ここには50年を超える名物があるが、シロヤベーカリーがそれである。雨が降らない日には午前から長蛇の列を見ることができる。看板を見なくても、どんなパン屋なのか簡単にわかる。おやつやブランチに良い多様なパンが多い。

海峡ドラマシップを見回る
19世紀末、門司港の街を再現した街と関門海峡の歴史を説明する博物館で構成されている。レトロには銀行、劇場、旅館、商店などが入っていて、内部は食堂や商店で利用されている。博物館では古代から近代まで関門海峡で行われた戦闘と関門海峡の船舶情報を見ることができる。

小倉競馬場で楽しむ
芝コースの全長は1652m。一瞬コンパクトに見える競馬場だが、第2コーナーの丘からゴールまで緩やかに下りてくるコースと3~4コーナーの急傾斜が逸品である。他の競馬場よりもスピーディーなレースを満喫することができる。モノレールとつながっていて交通も便利である。芝生スタンドに座って競馬を観戦するのは素敵な思い出になる。