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蘇州

「天に極楽があるならば、地には蘇州がある」という言葉があるほど杭州とともに中国で自然景観が美しいところに数えられる都市。紀元前514年に都市が成立し、現在まで2500年余りの歴史を誇る。地理的長所と絹織物産業の活性化で昔から裕福な商業都市としても有名である。

位置
中国江蘇省の南東に位置する都市。
面積
8,488km²
人口
4,367,000 (2015)
貨幣
人民元(CNY)
言語
中国語
気候
蒸し暑い亜熱帯性気候。夏は蒸し暑く、冬は寒く、雲がたくさん立ち込め、春秋は快適な方である。
Suzhou 中国
山塘街 Shantang Street
唐の詩人白居易が蘇州の刺史だったときに、水路を造成して道を整えたところ。水路と陸路を同時に開通して虎丘と古城を一つにつなげた。水路は山塘河であり、陸路は他でもない山塘街である。蘇州の名物街である山塘街住宅は2階建ての寺院、牌坊、会館などの昔の街の姿を収めている。

住所Shantang Street, Suzhou

留園 Liuyuan
「中国の4大庭園」に属する留園。1525年、徐泰時という人の個人庭園として建設されたが、19世紀末当時蘇州にあったすべての庭園の長所だけを選んで再建した。1997年に世界文化遺産に登載されるほど繊細な風景が印象的で、庭園のあちこちに築山を作って美しい四季を表現している。

住所338 Liuyuan Rd, Gusu, Suzhou 電話86-512-6533-7903

滄浪亭 Canglang Pavilion
蘇州に位置する庭園。滄浪亭は蘇州の4大名園の中で最も古い庭園員で、約100年余りの歴史を有する。単純ながらも自然親和的な庭園で、前には大きな沼がある。面積は約1haで規模は小さいが、洗練された配置と構造で竹がよく似合う。

住所3 Canglangting St, Suzhou 電話86-512-6519-4375

観前街 Guanqian Street
蘇州の代表的な繁華街。各種ショッピングモール、衣類店、記念品ショップが並んでおり、夜は夜市で不夜城を成し遂げる。今は建物も街も整備して多少現代的な姿になったが、千年前にも規模だけは格別だったと考えられる。長い歴史を有するだけに街には古いグルメ店もたくさんある。

住所Guanqian Street, Suzhou

シック・アウトレット Chic Outlet
2014年にオープンした大規模ショッピング団地。蘇州シック・アウトレット・ヴィレッジは130のブランドが入店している。これは既存のヨーロッパ内のシック・アウトレット・ヴィレッジよりも大きな規模である。現地のローカルブランドを含めて90~100余りの高級ブランド売場が入店しており、昨シーズンの商品を年中30~60%以上割引された価格で販売する。

住所Chic Outlet, Suzhou

チャイナワールドショッピングセンター China World Shopping Center
蘇州最大規模のショッピングセンター。最先端の建物らしく各種ブランドの売場がたくさん入店している。高価な名品売場から中低価格のブランドまで総網羅されていて水準に合ったショッピングが可能である。レストランや映画館などもあって余暇を楽しむにも良い。

住所Huaihai Middle Rd, Yongqiao, Suzhou

虎丘風景区(Huqiu Feng Jing Qu)を遊覧する
山がない蘇州で最も高い山(海抜34.3m)。火山の噴出で生成された。近くに運河、丘、谷間があって思ったよりもしばらく歩いて上がらなければならない。有名なのは「東洋のピサの斜塔」と呼ばれる雲岩寺。右に3.39゜傾いていて塔内部には入ることができない。

蘇州のシルク工場を見学する
蘇州は伝統的に中国第一のシルク生産地である。ここでは蚕からシルクを作る過程からシルク衣装ファッションショー、シルク製品を買うことができる店まで備えている。シルクのクッション、シルクの服などのアイテムは自ずと財布を開かせる。工場見学だけでも非常に特別な時間になる。

シャングリラホテル(Shangri-La Hotel Suzhou)での宿泊
去る2007年3月にオープンしたシャングリラホテルは蘇州新都市で最も良いホテル。合計390室のルーム(100室のホライゾンクラブルーム、30室のスイートルーム)があり、42階に達する高層で建てられ、夜になると窓の外から見る夜景が非常に美しい。徒歩5~10分で日本風の商店街に行くことができる。